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硅谷、底特律平起平坐:自動駕駛行業“恐怖平衡”時代到來

仙桃大數據學院 2019-06-21 16:34 自動駕駛



雷鋒網新智駕按,上周的自動駕駛行業看似平靜,實則暗流涌動。業內新的“恐怖平衡”正在建立,曾經那種科技巨頭挾天子以令諸侯,對制造商們頤氣指使的日子恐怕要一去不復返了。


上周,全棧自動駕駛開發商 Aurora 站上了風口浪尖,這家擁有全明星陣容的新創公司送走了老合作伙伴,又迎來了新死黨,而這一消息引發的漣漪恐怕會重塑自動駕駛行業公司間合作的圖景。


2016 年三巨頭合力創建公司以來,Aurora 已經拿到了 7 億美元融資,B 輪得到紅杉資本和亞馬遜“寵幸”后,其估值更是躥升至 25 億美元,妥妥的小獨角獸。


不過,拿投資拿到手軟并非 Aurora 的唯一亮點,它們與主機廠也走得很近。除了大眾與現代,Aurora 的戰略伙伴名單上還有中國新造車公司拜騰。


上周一,還有消息稱 FCA 已與 Aurora 結成戰略聯盟,共同打造自動駕駛車隊。不過一天之后(上周二),《金融時報》就爆料稱,大眾與 Aurora 的合作已經走到了盡頭,德國巨頭與福特結盟后,現在正與福特“嫡系” Argo AI 關系親近。


有趣的是,這部“連續劇”并沒有結束。上周三,現代-起亞聯盟就宣布深化與 Aurora 的合作,為 Aurora 的 B 輪融資再加 3000 萬美元籌碼。


從常規角度來看,上周的“連續劇”只不過是簡單的業內合作罷了。不過,如果放在如今的大背景下,事情就沒那么簡單了。當下的汽車行業可能會經歷新一輪全球銷量放緩周期,同時自動駕駛汽車部署時間的延后也讓各家廠商焦慮異常,大家只能選擇合作來分擔日益沉重的自動駕駛研發費用。


簡言之,“大家都坐到了牌桌前,不過玩的卻是一場智力與金錢并存的雙重游戲”,軟銀愿景基金合伙人 Michael Ronen 還指出,這個牌局雖不是贏家通吃,但絕對是“真槍實彈”的游戲。這段時間各家廠商的動作也印證了 Ronen 的這番話。


現在的軟銀愿景基金已經深深扎根在了自動駕駛行業,它們不但攜手本田為通用旗下自動駕駛部門 Cruise 砸了重金,還“深度綁定”Uber,協力豐田要推打車巨頭一把。如果軟銀有意,后續它們甚至能在通用、本田、豐田和 ATG(Uber 自動駕駛部門)之間牽線,締造出一個能改變游戲規則的“攪局指望”。


對軟銀的恐懼讓圈外廠商不得不“有所作為”,它們得構筑防御工事準備迎擊,而最怕被軟銀第一個踏平的肯定是大眾,畢竟它和豐田、通用這兩個老對手已經纏斗多年。不過,在后柴油門時代,還沒從排放門緩過神來的大眾內部戰略有些病急亂投醫,除了與 Aurora 的合作,奧迪旗下還有獨立的 AID 自動駕駛部門。除此之外,它們還與 Mobileye 達成了戰略合作,未來甚至會與寶馬、戴姆勒、博世、采埃孚和大陸組成“德國之隊”對抗軟銀“巨無霸”時代。


好在大亂之后必有大治,想清楚自身狀況的大眾終于開始向 Argo 傾斜。此舉并不是因為 Argo 的技術就比別人高多少,大眾主要看上的還是 Argo 背后的福特。在此前的談判中,雙方已經同意在商用車輛上達成合作。同時,還有傳聞稱兩家巨頭要在電動車和自動駕駛領域展開廣泛合作。


眼下,大眾和福特都在使用微軟的聯網車輛云服務,如果未來 AID 融入 Argo,而福特用上大眾的模塊化電動平臺(這兩種可能媒體都報道過),那么雙方都能省下一大筆研發費用,并在未來的競爭中生存下來。


雖然這一切都只是推測,但顯然整個行業已經出現了新的變數。據雷鋒網了解:曾幾何時,許多業內人士認為汽車制造商會淪為單純的加工車間,為 Waymo 這樣的科技巨頭生產硬件,就像現在的一眾 Android 廠商。不過,自動駕駛這場大戲的劇情并沒有按照這個劇本發展,新一代的自動駕駛新創公司(即使創始人都來自類似 Waymo 的科技巨頭)都改變了思路,它們不再試圖讓汽車制造商成為自己的加工廠,而是為它們提供豐富的技術解決方案選項。


就像此前 Ars Technica 上那篇用施樂的覆亡暢想 Waymo 未來的文章所述,現在的自動駕駛市場已經成了汽車制造商主導的買方市場,因此自動駕駛行業的戰略研發路線不但要聽科技巨頭和打車霸主的,還得受汽車制造商所制。與此同時,特斯拉遇到的種種困難也向我們證明了,汽車制造是有門檻的。因此,硅谷未來必須要接受在合作中與汽車廠商平起平坐的事實,“軟件吞噬世界”的論調有些過于樂觀了。


從現有消息來看,Waymo 當年與制造商談判時可是相當強勢,汽車制造商中能接受它們開出的“不平等條約”并達成合作的只有菲亞特-克萊斯勒與捷豹路虎,而這兩家公司在汽車行業已經非常邊緣化。現在,菲亞特-克萊斯勒也醒悟了,它們正試圖聯合 Aurora 以擺脫 Waymo 的控制。顯然,即使是汽車行業墊底的角色,也不像 Waymo 想象中那樣可以任人欺辱。


當然,眼下汽車制造商與科技巨頭的“恐怖平衡”還未正式建立,但如果 Waymo 近期曝出與汽車制造商對等合作,這一推論就會徹底成為事實。


現在來看,“恐怖平衡”可能真的不遠了,因為今年 2 月份《日經新聞》就曝出 Waymo 正與日產-雷諾-三菱聯盟談判,而后者是世界第四大汽車制造商。如果雙方的談判真能結出碩果,恐怕自動駕駛世界的另一頭超級怪獸就會因此誕生,與福特-大眾-Agro 和現代-起亞-亞馬遜-Aurora 相比也不遑多讓。


如果三巨頭爭霸景象出現,肯定會推動軟銀“哥斯拉”(即通用-Cruise-本田-豐田-ATG 組合)的誕生。這樣一來,科技巨頭中選擇繼續單干的廠商就只有蘋果和 Zoox 了,顯然它們在制造、維保、基礎設施和其它附加值上都嚴重落后于主要汽車制造商。


軟件也許能吞噬掉汽車,但許多人想看到的“底特律”大戰“硅谷”恐怕是打不起來了,因為雙方已經陷入“恐怖平衡”,與其相互毀滅,不如攜起手來共創未來。




文章來源:轉載自雷鋒網

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